Parque Natural de Las Nieves

Parque Natural de Las Nieves – San Andrés y Sauces- Puntallana y Santa Cruz de La Palma. Foto Gobierno de Canarias

Municipios: Puntallana, San Andrés y Sauces, y Santa Cruz de La Palma.

Este espacio alberga una de las mejores muestras de laurisilva de Canarias y una de las más importantes cuencas de recarga del acuífero subterráneo que todos los años recibe un elevado aporte hídrico tanto por la lluvia como por precipitación horizontal, contribuyendo igualmente a la protección de los suelos y otros procesos ecológicos esenciales.

De la misma manera, el sector meridional incluye un pinar representativo y en buen estado de conservación con especies amenazadas y protegidas como el retamón (Genista benehoavensis) o el cabezón (Cheirolophus santos-abreui). La fauna y la flora son destacadas, con multitud de endemismos y muchas especies amenazadas y protegidas. Las palomas de laurisilva tienen en este lugar una de sus principales áreas de cría y en el pinar, al sur, hay especies de interés como el gavilán y la aguililla.

Semejante riqueza biológica se enmarca en un entorno paisajístico de gran belleza e importantes valores geomorfológicos.

Fue inicialmente declarado en la Ley 12/1987, de 19 de junio, de Declaración de Espacios Naturales de Canarias, como tres espacios separados, el parque natural de Monte de Los Sauces y Puntallana, el parque natural de Barrancos de Quintero, El Río, La Madera y Dorador, y el paraje natural de interés nacional de Cuchillete de San Juan. Los tres fueron unidos y reclasificados a su actual categoría en la Ley 12/1994, de 19 de diciembre, de Espacios Naturales de Canarias.

Todo el parque es por definición área de sensibilidad ecológica (Ley 11/1990, de 13 de julio), de Prevención de Impacto Ecológico.

En el interior de este espacio se encuentra la zona de la Reserva Mundial de La Biosfera de Los Tilos,

* (La primer Reserva de la Biosfera en Canarias fue la FInca de El Canal y los Tiles con 511 hectáreas, más tarde la Reserva pasó a comprender el territorio de 13.240 hectáreas) En la actualidad toda la isla es Reserva Mundial de La Biosfera).

Por otro lado, parte del espacio ha sido declarado zona de especial protección para las aves (ZEPA).  Dentro del parque están incluidos parcialmente los montes de utilidad pública nº 40 «Pinar» y el nº 39 «Pinar». Asimismo, la zona occidental del área forma parte del la zona periférico del parque nacional de la Caldera de Taburiente. (Sus límites lindan por el suroeste con el parque nacional de La Caldera de Taburiente)

 Superficie: 5094 hectáreas.

Existen algunas viviendas agrícolas dispersas cerca de la carretera, en torno a la Galga y San Juan, en Los Sauces.

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